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不回家的硅谷人:本·迪斯克传奇---- 作者:乔尔·斯坦  

2015-12-18 07:56:07|  分类: 生活品味 |  标签: |举报 |字号 订阅

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不回家的硅谷人:本·迪斯克传奇---- 作者:乔尔·斯坦 - 黛璟 - 黛璟的博客
 
 

  本·迪斯克在谷歌停车场的货车上安营扎寨。车厢内装饰着手工制作的绿色窗帘、木质隔板和蓝丝绒。自从进驻谷歌停车场,迪斯克的车就从未移动过,“这辆货车是V8发动机,有8个汽缸,如果我开着它出门就违背了环保主义精神。”迪斯克解释说。

  在工作的地方住上一天,几晚,甚至更长时间,对很多人来说是司空见惯的事。但对于硅谷人来说,完全移除了“下班回家”这个选项,也着实是一番壮举,硅谷人马修·韦弗就是这样一位“勇士”。

  去年,美国退伍军人事务部部长罗伯特·麦克唐纳招募程序员,承诺受聘者可以自封官衔,马修·韦弗便接受了这份工作,他说:“这个提议很吸引人。”现在,韦弗是退伍军人事务部数字服务处的“强盗头子”。

  2005年,当时只有27岁的谷歌程序员韦弗决定与朋友打赌,免去每天90分钟的舟车劳顿,住进停在谷歌停车场的RV休闲车。对谷歌人来说,在办公室里安营扎寨并不是什么新鲜事,几天或几周不回家都有可能,但若想赢得这场赌局,韦弗不得不在停车场住一年时间。韦弗最终做到了。他住在谷歌一年不回家的纪录保持了5年。

  除了马修·韦弗,谷歌还有一位“勇士”程序员——本·迪斯克,当他听说韦弗在RV休闲房车里度过一年时光的时候,他的反应是:“RV房车?那简直是作弊。”



  在硅谷人的传奇神话里,把家安在办公室仅次于在车库里办公。在《布隆伯格商业周刊》特约撰稿人阿什莉·万斯新近撰写的一本传记中,有着“火星人”之称的工程师和企业家、美国最大的私人太阳能供应商埃隆·马斯克,就乐于在办公室中安营扎寨——他在创业公司办公桌旁的懒人沙发上打盹,把换洗衣服寄存在基督教青年会的储物柜中,并在青年会的浴室“蹭澡”。在车库里创建科技公司,这种事在硅谷并不鲜见,云存储服务商Box公司的CEO阿隆·列维就曾在自己的家中创业,所有雇员都到他的家中工作,直到家里“人满为患”,公司搬到更大的地方办公,列维还把床搬到了新办公室。

  虽然对于创业者来说,在家工作或在公司安家都无可非议,但对于一个普通的程序员来说,睡在办公室里,与其说是为公司献身,不如说是献身于程序和代码。“硅谷的神话就是由其独特价值判断体系中对性格缺陷的宽容与褒奖所造就的。”宝·布朗森说,他是《晚班裸男》一书的作者,这本面世于1999年的书记录了追逐梦想的硅谷人工作、生活的点滴。该书中有一张插图是美国雅虎的创始人之一大卫·费罗,跻身亿万富翁之列后,依然在其办公桌下的睡袋中蜷缩过夜。书中写道,“在硅谷人富有逻辑、用来写代码的功利主义大脑中,睡在床上与睡在地毯上没有分别,只是习惯问题。”

  当韦弗决定放弃家中温暖的床后,他买了一辆24英尺长的RV房车,停在了谷歌停车场,邻近一栋名叫“派”的大厦。在房车的四周,韦弗铺上了人工草皮,草皮外围还围上了白色栅栏。他时常邀请同事到“家中”烤肉,每周四夜晚还是他和同事的鸡尾酒之夜。他在RV房车里过夜,在谷歌食堂免费用餐,去谷歌的大楼里用洗手间,在谷歌健身房的浴室洗澡。

  韦弗与谷歌安保人员的关系也十分融洽。间或,他也会出城去约会。韦弗的房车生活看似惬意,但也少不了令人头疼的问题。与正常房屋相比,RV房车的保温防雨性差,而谷歌总部的所在地——加州山景城的寒风,比韦弗想象的更加凛冽,“车外层都结了露,每一扇窗、每块车体上都蒙了一层霜。”韦弗说。然而,微小的不便并不会成为一个硅谷工程师理想道路上的阻碍。“一连几个月,我把我的衣服放进密封塑胶箱保存,又从办公室中找了一些干燥剂,就是那种上面写着‘请勿食用’的小包硅胶干燥剂,以降低车内的湿度……”就这样,韦弗度过了54周的房车生活,最终搬进了一间公寓。

  相比于韦弗,本·迪斯克在谷歌生活了56个星期,始于2011年10月,止于2012年11月。记者采访迪斯克时,他穿着一件90年代的旧T恤,梳着长长的灰色马尾,蓝色的双眸明亮有神。我们坐在奥克兰一家名叫“跳房子”的餐馆中,他看都不看鸡尾酒单就点了酒。他对电影《捉鬼敢死队》表现出了极度的痴迷。为了省去向我自我介绍的麻烦,迪斯克把他的三星手机递给了我。

  在已经碎裂的屏幕上,是一组有关“你最喜欢的地图揭示你的性格”的漫画。迪斯克最喜欢的是戴马克松地图,是它的“铁杆粉丝”。戴马克松地图由巴克敏斯特·福乐发布于1943年,它打破了传统的地图表达方式,使大陆板块自南往北形成一块近乎连续相接的陆地,以“一片海洋中的一个岛”来表示地球。手机漫画的注释这样写道:“你与艾萨克·阿西莫夫(美国著名科幻小说家)有很多共同点,你喜欢穿五趾袜,拥有3D眼镜,打字喜欢用德沃夏克键盘(与主流常用键盘排列方式不同的一种键盘,以设计者之名而命名)。”迪斯克指着手机屏幕对我说:“当我读到这些描述时,我的感觉是:写这个的人是不是认识我?怎么这么了解我!因为我现在穿人字拖,所以穿这双袜子,我其他的袜子都是五趾袜!我最近该洗衣服了。”

  2011年“入驻”谷歌前不久,迪斯克刚刚离婚。他与前妻曾经计划从纽约曼哈顿迁居到夏威夷阿乌阿洛阿,搬进他小时候住过的那栋房子,在那片有着田园风光的土地上一起生儿育女……然而,这份美好愿景在孩子到来前就破灭了。现在迪斯克要支付前妻的赡养费,以自己在夏威夷的农场作抵押。他从曼哈顿搬到了旧金山湾区,加入了后来被谷歌收购的510 Systems公司,该初创公司致力于研发无人驾驶汽车。作为一个坚毅的环保主义者,每天骑自行车上班的迪斯克也觉得加入这样一家公司有些讽刺,他本人并不喜欢汽车。2011年,当510 Systems公司员工投票表决是否同意谷歌收购他们的公司时,迪斯克投的是赞成票。他说:“能被谷歌收购,如同中了乐透彩票。”

  然而,中彩票的同时也带来了一个问题,他必须在新公司附近给自己找个住处,而租房似乎是唯一的选择。当然了,即使有赡养费压身,一套租金2000美元的公寓对他来说也是小菜一碟,因为他当时的收入是13.5万美元。但在一个追求逻辑、实用主义至上的硅谷程序员的眼中,花2000美元租房住是一件荒谬、毫无逻辑的事情,“只有傻瓜才会在湾区付钱租房。”他说,“说来很奇怪,有时人们太不懂变通了,他们希望从同伴那里得到尊重,总是刻意地表现得很‘正常’,这种想法太令人匪夷所思,我从来都不会为这些事伤神。”说着,迪斯克抓起一把碎薯条,放进了嘴里。

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